Coquilles Neo-Caledoniennes
(New Caledonian Shells)

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FOSSILES


LES FOSSILES DE NOUVELLE-CALEDONIE...
(Fossils of new Caledonia)

INTRODUCTION (Introduction)
FOSSILES DE NOUVELLE-CALEDONIE :

On trouve ces Coquilles Anciennes un peu partout en Nouvelle-Caledonie et les Iles avoisinantes...
Cependant, il apparait que c'est sur la Grande Terre que leur concentration comporte les varietes les plus nombreuses, notamment sur la Cote Ouest...
Il est remarquable par ailleurs de constater que tres souvent parmi ces Coquilles sont presents de nombreux tronçons d'arbres fossilises de dimensions souvent respectables...
Les Iles Loyaute sont quand a elles reconnues pour receler de tres belles dents fossilisees de requins divers, dont celles du fameux Megalodon, souvent decouvertes en bordures de plages apres le passage d'une depression ou d'un cyclone generateurs de tres fortes vagues...
Par ailleurs, on trouve un peu partout, en bordures de cote, ou lors de l'extraction de sable dans des carrieres en bords de mer, de nombreuses coquilles, souvent par paires, de Benitier geant (Tridacnae Giga)...
Ces dernieres sont tres recherchees par les Lapidaires Locaux pour leur cœur tres dur qui, une fois façonnes, donnent des objets (Spheres, Œufs, Cubes, etc.) ressemblant a de l'ivoire...
Concernant les Porcelaines, tres peu de fossiles de cette espece sont recenses...
Par contre, dans les annees 1970-1980, il a ete decouvert en bordures de cotes, notamment en Baie de Prony, de tres nombreux cadavres de Porcelaines...
La grande majorite des specimens retrouves morts, quelquefois quasi intacts, concernant des Nigers Rostrees, de nombreuses questions se sont posees des lors sur la cause de cette mortalite de masse...
La longevite des Porcelaines restant inconnue, il est improbable que l'on puisse arriver un jour a percer le mystere de cette disparition ayant affecte cette espece en particulier...
Mais il est toutefois probable que le desastre a du se faire en un laps temps assez court, car la degradation d'une coquille de Porcelaine, en immersion ou a l'air libre, reste assez rapide, si la coquille n'est pas ensablee voire concretionnee...
Fossils of new Caledonia:

These Old Shells everywhere found in New Caledonia and surrounding Islands ...
However, it appears that it is on the mainland that their concentration has the largest number of varieties, particularly on the West Coast ...
It is also remarkable to note that very often these shells are present among many sections of fossilized trees often respectable dimensions ...
The Loyalty Islands are in when they recognized to harbor any fossilized teeth of various sharks, including those of famous Megalodon, often discovered in borders beaches after the passage of a depression or cyclone generators of very strong waves ...
Moreover, we find everywhere in borders coast, or during extraction of sand in quarries seashores, many shells, often in pairs, Giant Clam (Tridacnae Giga) ...
These are highly sought after by Local Lapidary for their hard heart that, once formed, give objects (Spheres, eggs, cubes, etc.), resembling ivory...
About Cowries fossils, very few shells of this species are listed...
By cons, in the years 1970-1980, it was discovered in coastal borders, including Prony Bay, numerous bodies of Porcelain ...
The vast majority of specimens found dead, sometimes almost intact, concerning Nigers Rostrate, many questions have arisen since the cause of this mass mortality ...
Longevity remains unknown Porcelain/Cowries, it is unlikely that it could happen one day to unravel the mystery of his disappearance has affected this particular species ...
However, it is likely that the disaster had to be done in a relatively short time period, as the degradation of a Porcelain shell, or immersion in the open air, is quite fast, if the shell is not silted or concreted ...