Coquilles Neo-Caledoniennes
(New Caledonian Shells)

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NIGEROSTRATION

SITUATION LOCALISATION ROSTRATION NIGERISATION NIGEROSTRATION VARIATION COLORIS LEDS PORTABLE LEDS FILAIRE

LE PHENOMENE NIGERS ROSTREES (N/R) "NIGEROSTRATION"...

(The Nigers Rostrated (N/R) Phenomenon "Nigerostration")


INTRODUCTION(INTRODUCTION)
La coquille des Cypraeas, deja tres belle a l'etat normal, est reellement magnifique au stade Niger (Melanistique, ou noir), et/ou Rostre (Deforme, tordu)...
Dans la zone Neo-Caledonienne, on a denombre quelque 51 Especes atteintes de Nigerisation (Melanisation, ou noircissement) et/ou Rostration (Deformation, allongement, ou epaississement de la coquille)...
Certaines d'entre elles se deforment SANS alteration de leurs couleurs...
D'autres noircissent SANS modification de leur coquille...
Quelquefois, les 02 types s'ajoutent simultanement (Nigerostration), pour former les plus belles coquilles, par consequent les plus recherchees...
La Porcelaine Melanistique et/ou Rostree (Appelee plus communement: NIGER ROSTREE (N/R), voire plus recemment: NIGEROSTREE), presente certaines differences dans son etat par rapport aux coquilles dites "Normales"...
La taille est generalement superieure a la normale...
Le Melanisme peut aller jusqu'au noir intense (Comme le charbon) granuleux (Martele, comme a facettes), lisse (Mat ou brillant (Vernisse)), ou simplement ponctuel...
La base peut conserver sa couleur, devenir blanc laiteux ou ivoirine-orange, rester normale ou boursoufler...
Les extremites peuvent Rostrer parfois de façon spectaculaire: l'anterieure s'allonger et s'incurver vers le bas voire le haut, la posterieure se relever ou descendre en tournant de droite ou de gauche...
D'autres cas font apparaitre des levres
soudees ensembles...
Pour les Specimens tres affectes, avec deformation massive et/ou Rostration tres consequentes, la structure même de la nacre presente de tres nombreuses
fissures, souvent invisibles a l'œil nu, mais cependant mise en evidence lors d'une prise de vue macro...
Certaines
fissurations sont quelquefois si profondes qu'elles peuvent occasionner une rupture accidentelle voire spontanee d'une partie de la coquille, generalement l'une ou l'autre de ses extremites...
C'est pourquoi l'on peut trouver de magnifiques Specimens avec un demi rostre casse, voire les deux, alors même que l'animal est present...
A mon avis, la presence de ces fissures indique que l'apport de materiau nacrier ou mélanique depose par l'animal au cours des saisons, voire en une seule fois, doit se faire tres rapidement (Quelques secondes ?!), et durcir quasi simultanement, le vernis final servant peut-être de catalyseur, ou bien encore peut-être l'eau salée elle-même...
Les fissures etant, de ce fait, vraisemblablement une resultante des contraintes internes inherentes a ces rapides depots successifs, un peu a la maniere dont certaines resines artificielles reagissent lors de leur polymerisation...
Comme des inclusions (Terre, gravier, ou corail) sont quelquefois visibles sous la couche nacriere et/ou le vernis, il est plausible de penser que l'apport des secretions nacrieres ajoutees par l'Animal pourrait se faire lors d'un enfouissement complet ou partiel, directement dans le substrat ambiant ou occasionnel...
Mieux encore, des
cavites ou trous sont mis au jour lors de la casse de l'une ou l'autre des extremites...
Une "bulle" d'eau n'a-t-elle pas ete, dans ce cas, "piegee" par cette polymerisation tres rapide du materiau nacrier ou melanique ?!...
Le manteau de l'Animal, quand a lui, perd de sa texture au fur et a mesure du developpement de la maladie, un peu comme une anemie chez l'Humain, aux prorata et profit, semble-t-il, des apports nacriers.
De couleurs vives et opaque qu'il est habituellement pour la majorite des Especes, il devient terne et quasiment translucide a un stade tres avance de son aboutissement.
Ainsi, le manteau d'une Cypraea Stolida vivante au stade Normal sera de texture a colorations vives, opaque, et dense, cachant totalement les dessins de la Coquille.
A l'inverse, celui d'une Stolida vivante a un stade avance de Nigerisation et/ou Rostration sera devenu terne, quasi translucide, et fin, laissant parfaitement apparaitre par transparence les dessins et couleurs de la Coquille...
Actuellement encore, il apparait tres difficile de determiner un maximum possible voire probable quand au stade ultime auquel pourrait aboutir l'une ou l'autre des Especes de Porcelaines touchees par le Phenomene aberrant, ni d'affirmer si la longue liste actuellement connue ne se completera pas ou ne diminuera pas dans les annees a venir...
Faute d'etudes Scientifiques exhaustive serieuses in situ ou en laboratoire sur le Sujet, il semblerait cependant certain que les Phenomenes de Rostration, Melanisation, et Nigerisation/Melanisation obeiraient a 02 constantes probables:

- 01): Pour ce qui est de la Situation Geographique des zones concernees par ce Phenomene, il est curieux de constater que celles-ci sont reparties le long des Tropiques du Cancer et du Capricorne, a peu pres a egales distances par rapport a l'Equateur...
En outre, si les Nigerisations restent inchangees dans ces zones, par contre, dans la zones du Cancer les Rostrations sont souvent inverses de celles du capricorne, et vice-versa...
N'oublions pas que ce sont les glandes secretrices de Nacre et de Melanine qui se "dereglent"...
Il semblerait donc qu'un Facteur exterieur important soit mis en cause dans le declenchement de la "maladie"...
Pour ma part, je pencherais pour un Facteur lie au Magnetisme Terrestre, tout-a-fait susceptible d'alterer les fonctions morphologiques de certaines Coquilles, dans les zones concernees...
Si un Facteur environnemental, comme la pollution miniere, avait ete en cause, toutes les Coquilles de toutes les varietes seraient touchees, et cela partout, ce qui n'est pas le cas, de loin s'en faut...
Il est, pour autant, souvent observe dans les zones concernees, la presence d'eau douce en suspension, même en zones recifales...

- 02): Concernant la formation des couches de Nigerisations et/ou de Rostrations, une "Loi des saisons", probablement celle hivernale (Juin, Juillet, et Août), localement, est plausible...
Ce fait est pratiquement prouve par certaines Nigers trouvees
vivantes dont les Rostrations "affichent" nettement des "couches" successives de nacre rapportees les unes apres les autres...
Et cela est encore plus remarquable sur des sujets trouves
morts (Beaches) et/ou degrades par le temps...
Parmi les nombreuses coquilles touchees par la Nigerostration, certaines, d'Especes differentes, revêtent une "
particularite" commune assez remarquable: une "excroissance" nacriere construite par l'Animal, a partir de la base...

03): Actuellement, nul ne saurait/pourrait affirmer vraiment:
- A): A quel moment de sa vie commence le Phenomene affectant l'animal...
- B):
Si les saisons de formation de la Nacre ou du Noir sont consecutives, annee apres annee, ou plutot discontinues, une fois le Phenomene commence...
- C): Quelle est effectivement la longevite des Porcelaines a l'etat naturel, ou le delai precis a ce sujet...
Alors, quand a savoir combien de temps vivent ou survivent les Porcelaines "Nigers" et/ou "Rostrees" une fois le Phenomene commence, personne, a mon avis, ne sera jamais a même d'en apporter la moindre precision...
D'autant que ce Phenomene peut tres bien raccourcir ce "temps de vie" (A l'instar des Cancers chez l'Homme), ou bien le rallonger sensiblement, tout reste plausible !...
- D): Pourquoi certaines especes sont concernees par la "maladie", et pas d'autres, toutes especes confondues...
- E): Dans les zones marines reconnues comme pouvant contenir des Nigers Rostrees, des regions de concentrations "particulieres" bien differenciees sont recensees...
- F): Parmi celles-ci, personne ne peut non plus expliquer pourquoi il n'y a des coquilles aberrantes que sur quelques metres carres, alors que le substrat est exactement identique sur des centaines de metres carres alentours...
- G): Ni dire pourquoi, dans cette même surface, seule 01, voire 02 ou 03 especes parmi des dizaines d'autres presentes, sont concernees par le probleme...
- H): Ni determiner pourquoi certaines varietes Rostrent seulement a l'avant, d'autres uniquement a l'arriere, et d'autres enfin, aux deux extremites simultanement...
- I): Ni decouvrir pourquoi certaines especes ne deviennent jamais noires, alors qu'alentours la Nigerisation est preponderante...
- J): Ni donner d'explications concernant la texture des couches de Nigerisations, car il apparait qu'il existe plusieurs types de formations "naturelles", savoir:
- Le noir "granuleux" (Mat ou Brillant)...
- Le noir "facette" (Mat ou Brillant)...
- Le noir "Lisse" (Mat ou Brillant)...
- Le noir "Ponctuel" (Mat ou Brillant)...
Certaines rarissimes coquilles arborent un noir tellement intense que celui-ci a par endroits des reflets bleutes a l'œil sous lumières artificielles (Leds, notamment !)...
- K): Ni comprendre pourquoi pour certaines coquilles, la Nigerisation commence par le DOS de celles-ci, alors que pour d'autres le noir est rapporte en commençant par les COTES, en remontant de la base...
Cela dit, une interessante theorie basee a partir de quelques decouvertes in-situ d'autres Gasteropodes semble credible...
En effet, il semblerait que certains Gasteropodes agrandissent leurs coquilles totalement enfouis dans le substrat alentour, voire a l'abri de la lumiere sous des rochers ou coraux...
Pourquoi n'en serait-il pas de même pour la formation/fabrication des Nigerisation et/ou Rostration chez les porcelaines ?!.
Cela expliquerait de fait certaines inclusions dans les couches nacriere ou melanique...
- L): Recemment, une interessante theorie concernant les œufs de Nigers et/ou Rostrees semblerait pouvoir expliquer la difference entre 02 formations distinctes de Melanisme et/ou Rostration...
En effet, certaines coquilles rapportent le noir ET/OU la nacre APRES avoir atteint l'age adulte, ce qui pourrait donc raisonnablement amener a penser que celles-ci SERAIENT issues d'œufs de coquilles dites normales...
- M): A contrario, pour les coquilles (De loin, les plus spectaculaires !!) dont le Noir ET la Nacre sont "melanges" ("Mixes") a des degres divers (Nigerostration), on peut tout aussi raisonnablement en deduire que cela s'est construit depuis la naissance jusqu'a l'age adulte, et poursuivi ensuite...
Ce qui est patent, cependant, c'est que bon nombre des coquilles affectees qui ont ete trouvees mortes sont des exemplaires souvent affubles des 02 aberrations simultanees portees a un stade exacerbe...
En effet, les stades de Rostration et de Melanisme sembleraient avoir atteint un degres paroxystique pour ces dernieres, stade ultime, peut-être cause de leur mortalite effective au bout d'un laps de temps impossible a determiner en l'etat actuel des observations relevees/rapportees...
- N): Il a ete souvent trouve des pontes de Nigers et/ou Rostrees couvees simultanement par 02 voire 03 coquilles aberrantes DE MEME ESPECE (Stolidas, entre autres !), de même que des coquilles juveniles voire sub-adultes affublees d'un noir presque parfait (Mappas, Cribrarias, Mauritianas...)...
- O): Certaines Algues semblent signaler un site plus propice aux Nigerostrées: certaines dites "craquantes et/ou piquantes" courtes, voire longues, d'autres plus "souples" moyennement hautes voire très hautes...

- 04): Pour ce qui concerne la recherche des Coquilles Nigers et/ou Rostrees, mieux vaut privilegier le mode en plongee nocturne, qui a l'avantage de ne rien deranger dans l'agencement naturel des biotopes rencontres...
En effet, il suffit de se balader en surface tout en balayant le fond avec le faisceau lumineux pour apercevoir les coquilles deambulant a l'exterieur de leurs cachettes a la faveur de la nuit...
Les cueillettes a marees basses restant, quand a elles, a proscrire, du simple fait de la degradation instantanee se produisant des lors que l'on souleve un bloc de corail...
Même si les blocs sont remis en place apres avoir ete inspectes, une simple exposition de quelques secondes de la face cachee de ces blocs, a la lumiere du jour, suffit a detruire instantanement tous les micro-organismes qui se trouvaient jusqu'alors a l'abri de celle-ci...

Pour ma part, j'utilise lors de ces sorties nocturnes 02 types de materiel en fonction de la duree ou de la zone de plongee choisie...
Donc, un materiel sophistique
autonome a eclairage 4leds pour une courte duree, une plongee profonde, ou la prospection dans des rochers...
Ou alors, un materiel sophistique sur
batterie de voiture a eclairage 12 Leds pour une beaucoup plus longue duree...
Ces deux materiels ayant l'enorme avantage de delivrer de la lumiere tres blanche (Proche de la lumiere diurne) uniforme pendant plusieurs heures, stressant encore moins, s'il le fallait, les organismes eclaires par le faisceau...
The shell of Cypraeas, already very beautiful in a normal state, is really splendid at the stage Niger (Melanistique, or black), and/or Rostrated (Deformed, twisted)...
In the New Caledonian zone, one counted some 51 Species reached of Nigerisation (Melanisation, or blackening) and/or Rostration (Deformation, lengthening, or thickening of the shell)...
Some of them become deformed WITHOUT deterioration of their colors...
Others blacken WITHOUT modification of their shell...
Sometimes, the 02 types are added simultaneously
(Nigerostration), to form the most beautiful shells, consequently most required...
The Melanistic and/or Rostrated Cowry (Called more commonly: NIGER ROSTRATE(D)(N/R), or more recently: "NIGEROSTRATE(D)), presents certain differences in its state regarding to Normals Shells...
The size is generally higher than the normal...
The Melanism can go to the intense Black (As coal) granular (Hammering, as with facets), smooth (matte or gloss (Vernished)), or simply punctuated...
The base may retain its color, become milky white or ivory-orange, remain normal or swelled...
The extremities can rostrate sometimes spectacularly: the front will lengthen and curved to the bottom or top, the posterior rise or down turning right or left...
Other cases reveal
welded lips...
For the very affected Specimens, with massive deformation and/or rostration very consequent, the structure even of nacre presents very many cracks, often invisible with the naked eye, but however revealed at the time of a catch of macro sight...
Certain
crackings are generally sometimes so deep that it can cause an even spontaneous accidental rupture of part of the shell, one or the other of its ends...
This is why one can find splendid Specimens with a half rostre broken, even the both, while at the same time the animal is present....
With my opinion, the presence of these cracks indicates that the material nacrier or melanique contribution deposited by the animal during seasons, even in only once, must be done very quickly (Few seconds ?!), and harden quasi simultaneously, the final varnish perhaps being used as catalyst, or perhaps even the salt water itself...
Cracks being, so probably a resultant of the internal stresses inherent in these rapids successive deposits, a little with the way in which certain artificial resins react during their polymerization...
As inclusions (Earth, Gravels, or Coral) are sometimes visible as pearly and / or varnish layer, it is plausible that the contribution of nacreous secretions are added by Animal could be in a landfill complete or partial, directly into the ambient or occasional substrate...
Better still, of the
cavities or holes are put at the day during the breakage of one or the other of the ends...
A water "bubble” it, in this case, was not "trapped” by this very fast polymerization of the material nacrier or melanique?!...
The coat of the Animal, when with him, progressively loses its texture with the development of the disease, a little as an anaemia for Human, with the proportions and profit, seems it, of the contributions nacriers...
From colors sharp and opaque that it is usually for the majority of the Species, it becomes dull and almost translucent at a very advanced stage of its result...
Thus, the coat of Cypraea Stolida alive at the Normal stage will be of texture with colourings sharp, opaque, and dense, hiding the drawings of the Shell completely...
Contrary, that of Stolida alive at a advanced stage of Nigerisation and/or Rostration will have become dull, quasi translucent, and fine, letting perfectly appear by transparency the drawings and colors of the Shell...
Currently still, it appears very difficult to determine a possible or probable maximum when at the ultimate stage which could reach one or the other of the Cowries Species touched by the aberrant Phenomenon, nor to affirm if the long currently known list will not be supplemented or will not decrease in the years to come...
Fault of exhaustives serious Scientific studies in situ or in laboratory on the Subject, it would seem however certain that the Phenomena of Rostration, Melanisation, and Nigerisation/Melanisation would obey at 02 probable constants:

- 01): As regards the Geographical Situation of the zones concerned with this Phenomenon, it is curious to note that those are distributed along the Capricorn and Cancer Tropics, about at equal distances compared to Equator...
Moreover, if Nigerisations remain unchanged in these zones, on the other hand, in the zones of Cancer Rostrations are often opposite of those of the Capricorn, and vice versa...
Let us not forget that they are the secreting glands of Nacre and Melanine which “are put out of order”...
It would thus seem that an important external Factor is blamed in the release of the “disease”...
For my part, I would lean for a Factor related to the Terrestrial magnetism, completely likely to deteriorate the morphological functions of certain Shells, in the zones concerned...
If an environmental Factor, like mining pollution, had been in question, all the Shells of all the varieties would be touched, and that everywhere, which is not the case, far is necessary some...
It is, however, often seen in the affected areas, the presence of freshwater suspended, even in reef areas...

- 02): About the formation of the coachs of Nigerisations or Rostrations, a “Law of the seasons”, probably that of winter (June, July, and August), locally, is plausible...
This fact is practically proven by certain Nigers found
alive whose rostrations “clearly post” successive “layers” of nacre brought back the ones after the others...
And that is even more remarkable on subjects found
dead (Beaches) and/or degraded by time...
Among the many shells affected by the Nigerostration, some, even different species, are of a quite remarkable common "peculiarity": an "outgrowth" shell built by the Animal, from the base...

- 03): Currently, no one can / could say really:
- A): At what point in his life starts the phenomenon affecting the animal...
- B): If the formation of Nacre or Black seasons are consecutive, year after year, or rather staple, once the phenomenon started...
- C): What is actually the longevity of Cowries in the natural state, or the precise time on this subject...
Then, when to find out how long live or survive the Cowries "nigers" and/or "Rostrated" once the phenomenon started, nobody, in my opinion, will never able to bring lesser accuracy...
As this phenomenon may well shorten this "life time" (As human Cancers like), or even the extended significantly, all likely rest !...
- D): Why some species are affected by the disease, and not others, all species combined...
- E):In marine areas recognized as capable of containing and Rostrated Nigers, areas of "specific" concentrations well differentiated are identified...
- F): Among them, no one can not explain why there are aberrant shells on a few square meters, while the substrate is exactly the same on hundreds of square meters area...
- G): Nor to tell why, in this same surface, only 01, or 02 or 03 species among dozens of other hereunder, are concerned by the problem...
- H): Nor determine why certain varieties rostrated only at their front extremities, others only at their rear extremities, and others, at their both exremities simultaneously...
- I): Nor discover why some species become never black, while surrounding the Nigerisation is paramount...
- J): Nor give explanations about the texture of the layers of Nigerisations, as it appears that there are several types of "natural" formation, namely:
- The "Grainy" black (Chessmate or glossy)..
- The "Paired" black (Chessmate or glossy)...
- The "Smooth" black (Chessmate or glossy)...
- The "Spotted" black (Chessmate or glossy)...
Some rarissims shells have so intense Black that they has bluish eye reflections under artificial light (Leds, notably !)...
- K): Nor understand why for some shells, the Nigerisation begins by the DORSUM of these, while for other the black is starting from the SIDES, back of base...
That said, an interesting theory based from a few discoveries in-situ of other Gastropods appears credible...
Indeed, it seems that some Gastropods enlarge their shells completely buried in the substrate around, or even the dark beneath rocks or corals...
Why would it not same for training/growing Nigerisation and/or Rostration in the Cowries ?!...
This would indeed explain some inclusions in the shell layers or melanistic...
- L): Recently, an interesting theory regarding Nigers and/or Rostrate eggs appear to explain the difference between 02 separate formations of Melanism or Rostration...
Indeed, some shells build Black AND/OR Nacre after having reached adulthood, which could reasonably lead to think that they would be formed from eggs shells tell normals...
- M): By contrast, for shells (By as far as, the most spectacular !!) whose black and nacre are "blended" ("Mixed") to various degrees (Nigerostration), it can all also reasonably infer that it arose from birth to adulthood, and then continued...
What is patent, however, is that many of the affected shells which were found dead are often dressed up of 02 simultaneous aberrations in exacerbated stage...
Indeed, Rostration and Melanism stages would seem to have reached a degree paroxysmal for ultimate stage, perhaps cause of their effective mortality after a time unable to determine by the current state of the identified comments...
- N): It was often found clutches of Nigers and/or Rostrated clutches simultaneously by 02 or 03 aberrant shells of the SAME SPECIES (Stolidas, between others !), as same as juvenile or subadult shells with black almost perfect (Mappas, Cribrarias, Mauritianas...)...
- O): Some algae seem to indicate a more conducive to the Nigerostrees site: some say "crunchy and/or spicy" short, or long, more other "soft", moderately high, or even very high

- 04):About the research of Nigers and/or Rostrated Cowries, better is worth to privilege the mode in night diving, which has the advantage nothing of disturbing in the natural fitting of the biotopes met...
Indeed, it is enough to be trotted on the surface while sweeping the bottom with the spot light to see the shells sauntering outside their hiding-places with the favour of the night...
Gatherings with low tides remaining, when with them, to proscribe, of the simple occurring fact of instantaneous degradation since a block of coral is raised...
Even if the blocks are positioned back after being inspected, a simple exposure of a few seconds of the hidden face of these blocks, in the light of the day, is enough to destroy instantaneously all the micro-organisms which were hitherto safe from this one...
For my part, I use at the time of these night exits 02 types of material according to the duration or the zone of selected diving...
Therefore,
autonomous sophisticated equipment with lighting 4leds for a short duration, a major diving, or the prospection in rocks...
Or else, a material sophisticated on
battery of car with lighting 12 Leds for a much longer duration...
These two materials having the enormous advantage of delivering very white light (Near to the diurnal light) uniform during several hours, stressing even less, if it were needed, the organizations lit by the beam...